Pittburgh’s Pothole Puinzooi

on

Voor de TL;DR’s Onderaan vat John Oliver het samen.

In plaats van jullie vertellen hoe het met ons gaat (prima overigens), wil ik je wat anders vertellen over Pittsburgh. Na een paar weken door de stad fietsen en lopen valt naast de macht van de auto één ding op: slechte infrastructuur. 

Pittsburgh en Potholes zijn als Nederlanders en kaas. Het hoeft niet zo te zijn, maar toch is het zo. De potholes (gaten in het wegdek) zijn hier in overvloed aanwezig en sommige wegen lijken een lappendeken van opgelapte stukjes weg en gaten. Het gros van de wegen is hier Parijs-Roubaix waardig en terwijl iedereen klaagt probeert de gemeente als een Hansje Brinker het probleem te verhelpen.

De potholes zijn het gevolg van meerdere factoren waaronder, veel water, vrieskou afgewisseld met warm weer en zwaar gebruik van de wegen. Op punten waar verschillende wegen samenkomen of putten in de weg ontstaan veel van deze gaten. Het begint met een klein beetje afbrokkelende weg en een paar weken later moet men een badmeester inhuren zodat niemand verdrinkt.

Verboden te duiken
Recht voor ons appartement.

Het klinkt grappig, maar fietsend moet je soms behoorlijke manouvres maken om ze te ontwijken. Dit is extra gevaarlijk wanneer auto’s dit niet optijd herkennen en proberen in te halen. Er doorheen rijden is, zeker als het heeft geregend, geen goed idee. Het risico op materiaal- of fysieke schade door over de kop slaan is aanzienlijk en ik wil mijn tanden niet kwijt.

Voor fietsers is het vooral een extra risico op letsel door een eenzijdig ongeval of door een aanrijding met een auto tijdens een ongeplande manoeuvre. Voor auto’s is het vooral materiaalschade en vaste extra kosten voor onderhoud aan de auto’s (~$523 per jaar).  En dan hebben we het nog niet over de sneller dalende waarde van de auto en kosten van hulpdiensten bij ongevallen weg. In de recente historie zijn er steeds meer fietsers die steden aanklagen voor letselschade door achterstallig onderhoud. De rechtszaken worden steeds vaker in het voordeel van fietsers beslist en dit hakt in in de fondsen.

Je snap dat waar sommigen (ik in een fietsenwinkel) een gat in hun hand hebben het gat hier in de infrastructuur zit. Het probleem is dat met name automobilisten een geen goed beeld hebben van de werkelijke kosten en absoluut niet meer belasting willen betalen. Politici die zich hard maken voor behoud van lage brandstofkosten hebben gegarandeerd stemmen.

Ondertussen betalen automobilisten hier $2,79 per gallon (>3,7 liter) brandstof en is in verhouding tot de inflatie de belasting op brandstof met ~40% gedaald in de afgelopen decennia. Het geld voor onderhoud en aanleg van wegen komt vooral uit alle andere vormen van belasting die worden geheven. Ter vergelijking kost dezelfde gallon in Nederland $7,67 ofwel ruim 2,7x zoveel.

Deze gas tax is voor automobilisten het argument om de auto voorrang te geven. Fietsers en voetgangers betalen deze niet, dus betalen zij helemaal geen belasting en daarmee moeten ze ‘oprotten’ van ‘onze’ weg. In werkelijkheid komt het gros van de gelden voor onderhoud en aanleg van wegen uit de algemene belastingen die geheven worden bij alle inwoners. Hierdoor betalen bewoners die geen auto bezitten of rijden onevenredig mee aan de wegen en de lage brandstof. Want met alle respect, zo’n lage brandstofprijs kan alleen met een vorm van subsidie.

Pittsburgh – Roubaix

Straatstenen

De rode klinkers die Nederlanders goed kennen zie je hier alleen als tuinpad. De hele stad bestaat uit betonwegen, asfalt en her en der kinderkoppen. Sommigen beginnen in te zien dat met de gebruik van de wegen en de kosten om een beton of asfaltweg op te lappen de klinkers een goed alternatief zijn. De eerste aanleg kost wat meer tijd en geld (werkgelegenheid!), maar een slechte plek is snel verholpen en het wegdek wordt geen lappendeken.

Bijkomende voordelen zijn dat auto’s over het algemeen langzamer rijden op klinkers en regenwater beter wordt afgevoerd. Want het asfalt is prachtig, maar bij een flinke regenbui overstroomd een deel van de tunnels in de stad omdat het water niet goed weg kan stromen (bron).

Door de huidige opzet van de wegen en infrastructuur zijn het (naar mijn idee) vooral de buurten en straten waar mensen wonen die het onderspit delven. Het asfalt en snelheidslimieten zorgen ervoor dat ik nog geen enkel kind op straat heb zien spelen (dit kan ook door het weer komen) en dat het in de buurten een kakofonie van stoplichten en eenrichtingsverkeer is. Puur en alleen om auto’s af te remmen.

Een stapel roest 😉

Landelijk probleem

Dat Pittsburgh hier last van heeft staat niet op zichzelf, de infrastructuur van Amerika is een kaartenhuis. Niet alleen de wegen, maar alle vormen van transport lijken slecht onderhouden en ouderwets. Het landelijke netwerk van treinen (Amtrak) rijdt langzamer dan in 1920, de kaartjes zijn duur en het netwerk is beperkt. Bruggen staan door het hele land op instorten en komen daar nog waterdammen en het stroomnetwerk bij.

Ik denk dat je het wel begrijpt. Trump heeft beloofd iets aan de infrastructuur te doen en had met een ongezien hoge belasting voor brandstof banen kunnen creëren voor miljoenen Amerikanen. Het werk ligt hier letterlijk op straat. Alleen lijkt extra federaal budget vooral interessant voor militaire parades en voormalige escapades 😉

Groetjes uit Pittsburgh!!

De TL;DR versie:

Reageren kan hier