Dag 3/4 – Huizenjacht

on

Naar een ander land verhuizen is leuk en voelt de eerste dagen als vakantie. Beetje verkennen, lachen om vanalles en nog wat en een beetje gefrituurde kip eten als je trek krijgt. Opvallend is dat je een beetje hang krijgt naar merken of producten die je kent of begrijpt. Zo hebben we T-Mobile abonnementen (laat weten als je onze nummer wil) en ben ik in mijn leven nog nooit zo vaak een Starbucks binnen gelopen.

Dat gevoel van vakantie wordt gevoed doordat wij in een hotel ‘wonen’. Ondanks dat de keuken het formaat van een normaal toilet heeft is alles er al en hoefden wij niets te doen of te regelen. Koken was hier overigens wel een hel.

Maar wie langer blijft gaat een woning regelen waar je zelf de touwtjes in handen hebt. Een appartement of een huis dat je een jaar of langer jouw huis mag noemen. Iets waar je mee vooruit kunt (spoiler: dat is al gelukt).

Wij zijn via tips van Reddit gebruikers, mensen met ervaring en onze eerste dagen hier gaan reageren op appartementen. Doorslaggevend zijn bereikbaarheid van Stephanie’s werk, toegang tot openbaar vervoer en nabijheid van winkels en supermarkten. Omdat Amerikaanse steden heel anders zijn ingericht dan Nederlandse steden is dat zowel een makkelijke opgave als een lastige keuze.

De locaties van supermarkten zijn hier wat meer rond bredere straten, want in tegenstelling tot wat wij gewend zijn Amerikanen doen boodschappen met de auto. Op de straat waar één supermarkt zit vind je er meestal meer. Is handig voor de zwevende klant. De enigen die wat lopend doen zijn studenten, arme mensen, zwervers en wij. Openbaar vervoer is binnen de stad goed geregeld, maar niet overal even goed, dus ook daar moesten we even over puzzelen en ‘leuke’ winkels zijn in de kernen van de wijk en vanaf de supermarkt en OV een stukje lopen. Niets schokkends.

De wijken die in aanmerking kwamen zijn Shadyside (zitten wij nu), Bloomfield, Garfield en East Liberty. Vanuit al deze locaties is het prima om op de fiets, lopend of met het OV bij CMU te komen en het OV is van prima tot oke.

In de app Trulia/Zillow (zelfde database) zijn wij als gekken op huizen gaan reageren die binnen budget en wensen vallen. Liefst twee slaapkamers (voor jullie), locatie zoals boven, als het kan gemeubileerd en in een niet al te slechte staat.

Aangezien het hier stikt van de realtors die waarschijnlijk per verhuurde woning worden betaald reageert iedereen snel en correct. Mijn verse Amerikaanse nummer is meteen goed warm gedraaid en binnen no-time stonden wij in een appartment.

In een soort blok met een ingang waar zo’n grote witte luifel erboven, alles was wit geschilderd en de vloeren van vers gelakt hardhout. Met een aparte eetkamer, twee slaapkamers en een kelder zag het er op het eerste geciht perfect uit. Alle voorwaarden klopten. Toen wij eenmaal binnen stonden viel vooral de douche tegen, er kwam gewoon een pijpje uit de muur met een kop erop. Op zichzelf geen probleem als deze niet op schouderhoogte zat. Met een pittige huurprijs en allerhande bijkomende kosten ging dat hem niet worden.

Dag 4, hup naar de volgende bezichtiging. Deze keer in een flat die ik eerder als somber had gelabeld. We werden ontvangen door Wendy en werden meegenomen langs de sportschool voor bewoners (loopbanden, wat gewichten en een fiets), de opslag, wasmachines, buiten zwembad en uiteindelijk het appartement. Op de 10e verdieping met uitzicht op de wijk Garfield vanuit de woonkamer en richting het centrum vanuit de twee slaapkamers. Met een ingouwde airco, twee badkamers! en twee inloopkasten! was dit een beetje overweldigend. Daarom hebben wij in hetzelfde pand ook naar een 1 slaapkamer appartement gekeken. Deze was net zo groot als de keuken + huiskamer van het 2 slaapkamer appartement.

Appartement 3 en 4 (zelfde blok, zelfde layout). Deze leken op het eerste oog prima, goede locatie en betaalbaar. Maar eenmaal binnen leek het een stuk kleiner en waren heel veel zaken niet aanwezig of moest er nog voor worden bijbetaald. Hierdoor waren deze uiteindelijk niet zo voordelig als ze zich voordeden plus de makelaar die te laat kwam en zich bot opstelde hielp ook niet. Nope, gaan we niet doen dus.

Dus, doorgaan en meer appartementen aanklikken om te bezichtigen. Soms zonder het te weten via dezelfde makelaars, die dan weer bellen om je uit te nodigen terwijl al had gezegd dat het boven je budget was etc. etc.

Appartement 5, 6 en 7 hebben wij nooit meer bekeken. Na een middag intensief spreadsheets invullen hebben wij gekozen voor het overweldigende appartement op de 10e verdieping van het gebouw dat ik een beetje somber vond. Dus mail je het management van het gebouw dat je het gaat huren, zij sturen papier en zaken die je moet betalen op per e-mail.

Betalen, tja. Het geld is er wel, maar dat zijn euro’s en die staan op Nederlandse rekeningen. Gelukkig kunnen wij met ons toekomstige adres een bankrekening openen. Bij de lokale PNC bank, een uurtje in een kantoortje met een aardige vent die Jason heet. Kiezen uit een hele berg opties en alles is opgeknipt in specifieke producten. Voor shoppen, salaris, sparen, uitgaan, geld opnemen, geld storten, checkes verbranden enz. en zoverder zijn aparte producten beschikbaar. Wij willen drie dingen: 1) geld uit Nederland storten, 2) vaste lasten betalen en 3) Boodschappen doen en geld uitgeven. Dan kom je op een basic checkings account zonder de extra’s. Geheel kostenloos als je nooit minder dan $500 op je rekening hebt staan.

Maar nu komt de catch.

Wij moeten wat kosten betalen om de huur van het appartement te starten. Deze kosten moeten online voldaan worden met een Credit of Debit kaart. Die hebben wij, maar die zijn gekoppeld aan ons adres in Amsterdam en dat mag niet. Dit is onze huidige uitdaging..

 

4 thoughts on “Dag 3/4 – Huizenjacht

  1. Eindresultaat : 10 hoog, weids uitzicht , 2 badkamers en 2 inloopkasten, aico en zwembad?? lijkt op goede deal 👌

  2. ik weet precies wat je bedoelt en wat er door je heen gaat. Twee jaar Canada levert dezelfde ervaringen op. Vooral de eerste twee maanden is tough: banken, ziektekosten, verzekeringen, woningen, rijbewijs, en zo nog meer. Heel veel succes daar!

    1. Wij hebben nu veel van die zaken in de eerste week geregeld. Gelukkig wordt Stephanie door haar Nederlandse werkgever uitgezonden en moet ze verplicht in Nederland verzekerd blijven voor ziektekosten, ik ben met haar mee verzekerd en dat scheelt een hoop gedoe en geld! Een rijbewijs en bijvoorbeeld een auto kan pas geregeld worden als wij een SSN hebben. Met een potentiële Government Shutdown kan dat wel eens een tijdje gaan duren.

      Thanks!

      Overigens ga ik snel als vrijwilliger aan de slag bij Bike PGH!, dus fietsen gaat hier in ieder geval gebeuren 🙂

Reageren kan hier